Sancel
28.1.19

O estresse esmagador de ser um cuidador de idosos

Com o envelhecimento da população e os cuidados médicos caros, os membros da família estão cada vez mais envolvidos em cuidar de entes queridos doentes e idosos.
Conseguir a oportunidade de cuidar daqueles que muitas vezes dedicaram suas vidas a suas famílias pode ser uma verdadeira honra, mas estar de plantão 24 horas por dia, 7 dias por semana, também pode ser desgastante, o que acaba tendo um efeito prejudicial sobre nós como cuidadores.
O ator Rob Lowe descobriu isso por si mesmo no início dos anos 2000, quando ele e seus irmãos intervieram para cuidar de sua mãe, que tinha câncer de mama em estágio 4. Como Lowe explicou em artigos recentes, esse papel – para o qual ele não tinha treinamento – lhe causou muito estresse, o mesmo estresse sentido por milhões de outros cuidadores.
Embora os irmãos tenham cuidado juntos de sua mãe até sua morte em 2003, a experiência obviamente deixou sua marca em Lowe. Como ele aponta no USA Today, existem mais de 40 milhões de cuidadores por aí, muitas vezes sacrificando suas próprias carreiras, rendas e férias para cuidar dos membros da família. E, como mostram as estatísticas do caregiver.org, desses milhões de cuidadores não remunerados, 46% realizam tarefas médicas e de enfermagem. Esse é um novo conjunto de habilidades para a maioria desses cuidadores aprenderem.
Como Lowe aponta, cuidar de um ente querido pode ser fisicamente desgastante – um em cada quatro cuidadores gasta 41 horas ou mais por semana dedicando-se a cuidar de alguém – mas o trabalho não remunerado também é mentalmente desgastante.
Ver alguém que amamos se deteriorar é devastador, e a sensação de desamparo quando ele está com dor também pode nos deixar desamparados. Além do mais, os cuidadores são frequentemente deixados com decisões críticas a serem tomadas sobre tratamento e cuidados, o que pode ser muito estressante.
Mas vai ainda mais longe que isso. À medida que a idade aumenta, ou a doença piora, os cuidadores precisam se adaptar constantemente; mudando os horários, classificando mais a papelada, retendo todas as informações médicas que recebem de equipes de profissionais, tudo enquanto tentam estabelecer uma “nova normalidade”. Não é de surpreender que o ator tenha compartilhado: “Eu muitas vezes me senti sobrecarregado, e mesmo com todo o apoio que recebi de meus irmãos e colegas”.
Na Newsweek, Lowe admite prontamente como ele vem de “uma família que tem alguns meios, e fomos capazes de trazer pessoas conforme necessário. Para as pessoas que não têm isso, não posso imaginar o quão difícil deve ser”. Ele também é grato por poder compartilhar o peso da responsabilidade de cuidar de sua mãe agonizante com seus irmãos. Estar sozinho em tal processo acrescenta enorme pressão, não há dias doentes quando alguém depende de você.
No entanto, nem tudo é sombrio. Lowe é rápido em apontar que se tornar um cuidador permite que a família “se una durante um período difícil”. É também uma maneira de dizer “obrigado” àquele alguém especial em sua vida. E o mais importante, durante o período de prestação de cuidados – que é em média cerca de quatro anos – podemos dizer tudo o que queremos dizer ao nosso amado. “Um dos dons ocultos de ser um cuidador é que você está com eles. Você é capaz de fazer e dizer todas essas coisas em seu devido tempo”, explica Lowe.
Ao compartilhar sua própria experiência, Lowe quer incentivar outros cuidadores a cuidarem de si mesmos. Por meio de seu trabalho com organizações que oferecem apoio muito necessário a cuidadores, EMD Serono e Embracing Carers, o ator quer ajudar essa enorme população de cuidadores que a sociedade frequentemente negligencia. Em sua opinião, ele enfatiza a necessidade de buscar ajuda; se não houver ninguém ao seu redor, procure fóruns na Internet. Ele também quer que esses cuidadores desinteressados ​​conversem. Ao compartilhar os desafios que enfrentam, eles podem encontrar ajuda, inspiração ou apenas um ombro para chorar.
Finalmente, Lowe recomenda que “apenas estejamos presentes” como cuidadores. Embora possamos sentir que estamos enfrentando obstáculos intransponíveis esse momento irá passar e “você vai querer olhar para trás e ver que você fez a coisa mais importante: simplesmente ajudar alguém que você ama saber que eles não estavam sozinhos”.

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