Sancel
20.10.20

Igrejas são incendiadas e destruídas durante protesto no Chile; cerca de 600 manifestantes foram presos

 Igrejas foram invadidas e vandalizadas. Manifestantes e policiais entraram em confronto, e veículos da polícia foram incendiados.

Milhares de manifestantes se reuniram na Praça Itália, no centro de Santiago, neste domingo (18), para uma manifestação que acabou em confronto e vandalismo. O ato foi organizado para comemorar o primeiro aniversário do início dos protestos no Chile para exigir maior igualdade social.

Depois de um início pacífico durante a manhã, à tarde foram registrados atos de violência, incluindo um confronto entre torcedores do Colo Colo e do Universidad de Chile, e depois entre manifestantes encapuzados e policiais. Relatos iniciais da mídia local falavam em 5 pessoas detidas e 5 policiais feridos.

Vândalos destróem interior da Igreja de San Francisco de Borja, em Santiago, após início de confrontos em manifestação na capital do Chile — Foto: Esteban Felt/AP

Igrejas foram alvos

A Igreja da Assunção, nas proximidades da Praça Itália, foi completamente incendiada depois de ser atacada por encapuzados. A pequena igreja foi o segundo templo a ser atacado durante este dia de protestos em Santiago. Quando a cúpula pegou fogo após o desabamento da estrutura, vários manifestantes comemoraram.

A estrutura foi atacada após várias horas de manifestação pacífica ao redor da praça na capital chilena. Quando a igreja pegou fogo, bombeiros e equipes de resgate fizeram uma barreira para evitar que o colapso da estrutura atingisse as pessoas.

Veículos blindados da polícia foram incendiados em confronto neste domingo (18) em Santiago — Foto: Esteban Felt/AP

"Deixa cair, deixa cair", gritaram alguns encapuzados, que festejaram a subsequente queda da cúpula da igrejinha, também conhecida como "freguesia dos artistas", segundo a imprensa chilena.

Antes, bem próximo ao local onde ocorreu o incêndio, outro templo foi saqueado e queimado, mas os bombeiros conseguiram apagar as chamas antes que elas causassem maiores danos.

A manifestação

Havia grande expectativa no país para a forma como essa comemoração terminaria, já que ela foi marcada para uma semana antes da votação do plebiscito constitucional histórico. A grande maioria da população defendia uma manifestação pacífica e sem excessos, segundo várias pesquisas.

Diversos grupos sociais convocaram uma manifestação pacífica para comemorar o primeiro ano do que o Chile chamou de "Surto Social".

Bombeiros tentam conter o fogo na Igreja La Asunción, incendiada por vândalos encapuzados durante protesto em Santiago, no Chile — Foto: Esteban Felix/AP

Desde cedo, grupos de manifestantes chegaram à central Praça Itália, epicentro das manifestações durante todo esse ano, enquanto agitavam bandeiras, pulavam e gritavam slogans a favor de uma mobilização social para a realização de profundas reformas sociais.

A praça acordou cercada por carabineros (polícia militarizada chilena) e carros blindados.

O governo do presidente Sebastián Piñera - fortemente criticado desde o início dos protestos, esses os mais importantes em 30 anos de democracia - convocou uma manifestação pacífica e em respeito às medidas de proteção impostas por causa da pandemia da Covid-19, que no Chile registra quase 490.003 casos e tem 13.588 mortes confirmadas.

Vários setores temiam que se repetissem as imagens de 18 de outubro de 2019, quando após um protesto que sugeria o não pagamento das passagens de metrô — realizado por alunos do ensino médio — o dia terminou numa noite de caos, com uma dezena de estações incendiadas, prédios atacados, roubos em lojas e confrontos violentos com a polícia.

Policiais detêm um manifestante durante confronto em Santiago neste domingo (18) — Foto: Ivan Alvarado/Reuters

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