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4.10.19

Os incríveis benefícios da pimenta para a saúde

Pimenta é um nome genérico que se refere a várias frutas picantes pertencentes às famílias botânicas Solanaceae, Myrtaceae e Piperaceae. As diversas espécies de pimenta comestíveis são usadas principalmente como tempero, podendo ser cozidas, desidratas e moídas até formarem um pó. A pimenta vermelha em pó é conhecida como páprica picante.
  • O que é páprica, para que serve e seus benefícios
Já a páprica doce é feita a partir do pimentão, que, embora não seja picante, é uma fruta que pertence à mesma família das espécies de pimenta-caienapimenta-malaguetapimenta-tabasco e pimenta-dedo-de-moça.Todas elas pertencentes à família Solanaceae e ao gênero botânico Capsicum. Essas pimentas não têm qualquer relação botânica com a pimenta-preta (também chamada pimenta-do-reino, cujo nome científico é piper nigrum.
capsaicina é o principal composto bioativo das pimentas Capsicum, sendo responsável por seu sabor único, picância e benefícios à saúde. Confira:
Benefícios da pimenta vermelha
Uma colher de sopa (15 gramas) de pimenta vermelha crua e fresca pode fornecer:
  • Calorias: 6
  • Proteína: 0,3 gramas
  • Carboidratos: 1,3 gramas
  • Açúcar: 0,8 gramas
  • Fibra: 0,2 gramas
  • Gorduras: 0,1 gramas

Vitaminas e minerais

pimenta é rica em várias vitaminas e minerais. No entanto, como é consumida apenas em pequenas quantidades, sua contribuição para a ingestão diária recomendada é irrelevante. Mas a título de curiosidade, saiba que a pimenta, apesar de não ser uma fonte significativa de vitaminas e minerais, ela contém:
  • Vitamina C: A pimenta é muito rica nesse poderoso antioxidante, importante para a cicatrização de feridas e a função imunológica;
  • Vitamina B6: Desempenha um papel importante no metabolismo energético;
  • Vitamina K1: Também conhecida como filoquinona, a vitamina K1 é essencial para a coagulação do sangue e ossos e rins saudáveis;
  • Potássio: Um mineral essencial que serve atua em uma variedade de funções, o potássio pode reduzir o risco de doença cardíaca quando consumido em quantidades adequadas;
  • Cobre: Frequentemente ausente na dieta ocidental, o cobre é um oligoelemento essencial, importante para ossos fortes e neurônios saudáveis;
  • Vitamina A: pimenta vermelha é rica em beta-caroteno, que o organismo converte em vitamina A.
pimenta é uma fonte de capsaicina e carotenoides antioxidantes. Os principais compostos presentes na pimenta vermelha são (123456 ,78):
  • Capsantina: O principal carotenoide da pimenta, sendo o responsável pela cor vermelha e propriedades antioxidantes que podem combater o câncer;
  • Capsaicina: Um dos compostos vegetais mais estudados da pimenta, a capsaicina é responsável pelo sabor picante (quente) e por muitos de seus efeitos à saúde;
  • Ácido sinápico: Também conhecido como ácido sinapínico, esse antioxidante tem uma variedade de benefícios potenciais à saúde;
  • Ácido ferúlico: Da mesma forma que o ácido sinápico, o ácido ferúlico é um antioxidante que pode ajudar a proteger contra várias doenças crônicas.
Mas, de acordo com um estudo, o teor de antioxidantes da pimenta madura (vermelha) é muito superior ao da pimenta verde (não amadurecida).
  • Antioxidantes: o que são e em quais alimentos encontrá-los

Alívio da dor

A capsaicina, o principal composto bioativo da pimenta, tem algumas propriedades únicas. Ela se liga aos receptores da dor, induzindo uma sensação de queimação sem causar nenhum ferimento real.
Mesmo assim, o alto consumo de pimenta (ou capsaicina) pode dessensibilizar os receptores de dor ao longo do tempo, reduzindo a capacidade de sentir o sabor ardente da pimenta. A capsaicina também torna esses receptores insensíveis a outras formas de dor, como azia causada pelo refluxo gástrico.
Um estudo descobriu que pessoas com azia que consumiram 2,5 gramas de pimenta vermelha diariamente apresentaram piora no início do tratamento de cinco semanas, mas melhora com o tempo. Outro estudo de seis semanas mostrou que ingerir três gramas de pimenta por dia melhorou a azia em pessoas com refluxo gástrico.
Entretanto, o efeito de dessensibilização não parece ser permanente. Um estudo observou que esse efeito foi revertido 1-3 dias após a interrupção do consumo de capsaicina.

Perda de peso

A obesidade é uma condição séria de saúde que aumenta o risco de muitas doenças crônicas, como doenças cardíacas e diabetes. Algumas evidências sugerem que a capsaicina pode promover a perda de peso, reduzindo o apetite e aumentando a queima de gordura (confira aqui estudos a respeito: 910).
  • Diabetes: o que é, tipos e sintomas
Alguns estudos mostram que dez gramas de pimenta vermelha podem aumentar significativamente a queima de gordura em homens e mulheres (confira aqui os estudos a respeito: 1112131415, 16).
A capsaicina também pode reduzir a ingestão de calorias. Um estudo realizado em 24 pessoas que consumiram pimenta regularmente descobriu que ingerir capsaicina antes de uma refeição levou a uma menor ingestão calórica.
Além disso, o consumo regular de suplementos de pimenta vermelha ou capsaicina pode ajudar na perda de peso quando combinado com outras estratégias de estilo de vida saudável (confira aqui estudo a respeito: 17).
No entanto, a pimenta provavelmente não é muito eficaz sozinha. Além disso, a tolerância aos efeitos da capsaicina pode se desenvolver ao longo do tempo, limitando sua eficácia (confira aqui estudo: 18)

Aumentar a longevidade

De acordo com uma pesquisa chinesa, o consumo constante de comida picante, como pimentas, está associado a até 14% de redução do risco de morte.
Os pesquisadores examinaram as dietas de quase 500 mil pessoas na China por mais de sete anos e observaram que os indivíduos que comeram alimentos picantes em um ou dois dias da semana tinham um risco de morte 10% menor. Além disso, os que consumiam tais alimentos acima de três dias por semana apresentavam um risco 14% mais baixo. De acordo com as análises, os chineses que consumiam a pimenta fresca em vez da seca tendiam a ter um menor risco de morte por câncer, doença isquêmica do coração e diabetes.

Efeitos indesejados

pimenta pode ter efeitos adversos em algumas pessoas, e muitas pessoas não gostam da sensação de queimação.

Sensação de queimação

pimenta é bem conhecida por seu sabor quente e picante. A substância responsável por isso é a capsaicina, que se liga aos receptores da dor e causa uma intensa sensação de queimação.
Por esse motivo, o composto oleorresina capsicum extraído da pimenta é o principal ingrediente dos sprays de pimenta (confira aqui estudo a respeito: 19)
Em quantidades elevadas, causa dor intensa, inflamação, inchaço e vermelhidão (confira aqui estudo a respeito: 20). Com o tempo, a exposição regular à capsaicina pode fazer com que certos neurônios da dor se tornem insensíveis a outras dores.
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